Categories
News

ทำไมธุรกิจยังมองโลกในแง่ดีเกี่ยวกับฮ่องกง

บางคนเห็นการจากไปของร้านอาหารลอยน้ำจัมโบ้จากฮ่องกงเป็นสัญลักษณ์
ในวันที่ฟ้าครึ้มของเดือนมิถุนายน ร้านอาหารลอยน้ำจัมโบ้ถูกลากออกจากท่าเรืออเบอร์ดีนของฮ่องกง

โครงสร้างสูง 6 ชั้นขนาดยักษ์นี้มีรูปร่างเหมือนพระราชวังของจีน แล่นผ่านเรือยอทช์ไปได้เพียงเสี้ยวหนึ่งของขนาดเมื่อต้นเดือนนี้ ก่อนที่แตรหมอกจะส่งสัญญาณถึงการเข้าสู่ทะเลเปิด

ร้านอาหารขนาดใหญ่ที่สามารถรองรับแขกได้ครั้งละ 2,300 คน ใช้เวลาเกือบครึ่งศตวรรษในน่านน้ำของฮ่องกง ดึงดูดผู้เข้าชมเช่น Queen, Richard Branson และ Tom Cruise และนำเสนอในภาพยนตร์กวางตุ้งและฮอลลีวูดหลายเรื่อง

แต่เป็นเวลาหลายปีที่ความสูญเสียเพิ่มมากขึ้น และการระบาดใหญ่ได้ส่งผลกระทบร้ายแรง

สำหรับบางคน การจากไปของร้านอาหารเป็นสัญลักษณ์ของสิ่งที่เกิดขึ้นในฮ่องกง ทั้งคู่เผชิญช่วงเวลาที่ยากลำบากมาสองสามปี และตอนนี้จัมโบ้ เหมือนกับการดึงดูดใจของฮ่องกงให้เป็นสถานที่อันยอดเยี่ยมในการทำธุรกิจ ต่างลอยออกไป

นโยบายปลอดโควิดที่ ไม่ยอมอ่อนข้อ ซึ่งฮ่องกงร่วมกับจีนแผ่นดินใหญ่ ได้ทำลายเศรษฐกิจที่พึ่งพาธุรกิจ การเงิน และการค้าระดับโลก กฎระเบียบด้านการเดินทางที่เข้มงวดและการล็อกดาวน์เป็นระยะ ๆ ทำให้นักท่องเที่ยวไม่อยู่ ทำลายธุรกิจขนาดเล็กและขนาดกลาง และแยก “เมืองโลกของเอเชีย” ออกจากส่วนอื่นๆ ของโลก

สิ่งนี้เกิดขึ้นหลังจากหลายปีแห่งการหยุดชะงัก นั่นคือการประท้วงเรียกร้องประชาธิปไตยครั้งใหญ่ในปี 2019 กฎหมายความมั่นคงแห่งชาติที่นักวิจารณ์กล่าวว่า “จุดจบของฮ่องกง” ตามที่พวกเขารู้ และการปราบปรามเสรีภาพในการพูด

เจ้าของธุรกิจกล่าวว่าเหตุการณ์เหล่านี้ได้เปลี่ยนแปลงประชากรของเมือง

“ธุรกิจ [ธุรกิจ] มุ่งเน้นอย่างมากต่อตลาดต่างประเทศ ฮ่องกงไปนิวยอร์ก นิวยอร์กไปยังฮ่องกง ลอนดอน” Vinny Lauria ผู้บริหารร้านอาหารฮ่องกงหลายแห่งกล่าว

แต่เขาเสริมว่า ธุรกิจร้านอาหารได้ “ฉลาดขึ้น” ด้วยจำนวนชาวจีนแผ่นดินใหญ่ที่ร่ำรวยเข้ามาในเมืองมากขึ้น

“กลยุทธ์มีการเปลี่ยนแปลงอย่างมากในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา” เขากล่าว

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่อนาคตของฮ่องกงในฐานะศูนย์กลางธุรกิจที่ร่ำรวยแต่ล้ำสมัยได้รับการสงสัย

25 ปีที่ผ่านมา
ฮ่องกงเจริญรุ่งเรืองมาอย่างยาวนานในฐานะมหาอำนาจทางการเงิน และตั้งแต่อังกฤษคืนอาณานิคมเดิมให้กับจีนในปี 1997 เมืองนี้ก็กลายเป็นประตูสู่บริษัทต่างชาติในการทำธุรกิจกับจีน

มีข้อได้เปรียบเหนือคู่แข่งในระดับภูมิภาคเนื่องจากระบบการเงินที่ซับซ้อน หลักนิติธรรมที่โปร่งใส พนักงานที่พูดภาษาอังกฤษ และการเชื่อมโยงทั่วโลก

แต่ก่อนการส่งมอบในปี 1997 นิตยสารฟอร์จูนได้ตีพิมพ์เรื่องปกเรื่อง “การตายของฮ่องกง” – คร่ำครวญว่า “ความจริงที่เปลือยเปล่าเกี่ยวกับอนาคตของฮ่องกงสามารถสรุปได้สองคำ: มันจบแล้ว”

ทั้งผู้สังเกตการณ์ชาวต่างชาติและคนในท้องถิ่นจำนวนมากกลัวว่าอิทธิพลของปักกิ่งจะเพิ่มขึ้นในทันที และในไม่ช้าทหารจีนจะเดินเตร่ไปตามถนนในเมืองเพื่อจับกุมผู้คน หนังสือพิมพ์ตะวันตกยังคาดการณ์ด้วยว่าการรำลึกถึงเหตุการณ์สังหารหมู่ที่จัตุรัสเทียนอันเหมินประจำปี 1989ซึ่งเป็นหัวข้อต้องห้ามในจีนประจำปี 1989 จะถูกห้าม

แต่คงอีก 20 ปีก่อนที่เสรีภาพของชาวฮ่องกงจะถูกคุกคาม ผู้นำและนักเคลื่อนไหวที่สนับสนุนประชาธิปไตยหลายคน และแม้แต่มหาเศรษฐีด้านสื่อก็ยังถูกคุมขังอยู่ในขณะนี้ และไม่อนุญาตให้จัดงานฉลองครบรอบจัตุรัสเทียนอันเหมินอีกต่อไป

แรงงานต่างด้าว “ชาวต่างชาติ” ปกขาวของฮ่องกงหลายคนลาออกแล้วท่ามกลางข้อจำกัดของโควิด
แต่บรรดาผู้ที่ทำงานด้านธุรกิจและการเงินยังคงเชื่อมั่นในเมืองนี้ อันที่จริง เศรษฐกิจของฮ่องกงเพิ่มขึ้นสองเท่าตั้งแต่ปี 1997

“เมื่อพูดถึงตลาดเอเชียจากจุดยืนด้านความซื่อสัตย์ ฮ่องกงเป็นผู้นำจีน” ดรูว์ เบิร์นสตีน นักบัญชีผู้ตรวจสอบบริษัทจีนมาหลายทศวรรษกล่าว

“ถ้าคุณมีตลาดการเงินที่ไม่มีความซื่อสัตย์ มันก็เหมือนกับคาสิโน”

ตลาดการเงินที่เปิดทำการในจีนแผ่นดินใหญ่ได้กระตุ้นให้บริษัทที่ติดอันดับ Fortune 500 บางแห่งย้ายมาที่เซี่ยงไฮ้ แต่ฮ่องกงยังคงเป็นหนึ่งใน 10 ตลาดหลักทรัพย์ชั้นนำของโลกตามมูลค่าหลักทรัพย์ตามราคาตลาด

และเมืองนี้ยังคงได้รับการจัดอันดับให้เป็นศูนย์กลางทางการเงินระดับโลกในด้านสภาพแวดล้อมทางธุรกิจ ทุนมนุษย์ โครงสร้างพื้นฐาน และชื่อเสียงโดยรวม

“ฉันเคยดูหนังเรื่องนี้มาหลายครั้ง หลายต่อหลายครั้ง ตอนจบก็เหมือนเดิม” Allan Zeman ผู้ประกอบการด้านอสังหาริมทรัพย์กล่าว

ในขณะที่ผู้คนออกจากฮ่องกงในปี 1997 โดยคิดว่ามันเป็นจุดสิ้นสุดของอนาคตของเมือง เขากล่าวว่าสิ่งที่พวกเขาลืมไปก็คือจีนเป็นส่วนหนึ่งของการดึงดูดใจของฮ่องกงและสิ่งที่ฮ่องกงมอบให้กับโลกธุรกิจ

“ผู้คนอยู่ในฮ่องกงเพราะจีน ธุรกิจหนึ่งหรือสองธุรกิจอาจจะออกไป ฉันอยู่ที่นี่มา 50 ปีแล้ว ฉันจะไม่ไปไหนทั้งนั้น”

อีก 25 ปีข้างหน้า
แต่ข้อมูลแสดงให้เห็นว่าผู้คนออกจากฮ่องกงเป็นจำนวนมากเป็นประวัติการณ์

กลางปี ​​2564 มีผู้คนย้ายถิ่นฐานมากที่สุดนับตั้งแต่กลางปี ​​2509 ตามตัวเลขจากแผนกสำมะโนและสถิติ ของเมือง

แผนภูมิแสดงการเข้าและออกจากฮ่องกง
Vicky Fan ผู้บริหารระดับสูงของ Mercer ในฮ่องกงกล่าวว่ามูลค่าการซื้อขายที่สูงไม่ใช่เรื่องแปลกสำหรับตลาดอย่างฮ่องกง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วงที่วิกฤตโควิด-19 แต่เธอยอมรับว่าผู้คนจำนวนมากกำลังเคลื่อนไหว

Ms Fan ชี้ไปที่โรงเรียนนานาชาติเพื่อเป็นหลักฐาน – วิทยาเขตเดิมที่มีการแข่งขันสูงกำลังเปิดให้นักเรียนในท้องถิ่น

นอกจากนี้ยังมีเงินทุนไหลออกมากกว่า 100 พันล้านดอลลาร์ในปีที่แล้ว ซึ่งเป็นครั้งที่สองนับตั้งแต่ปี 1997 และการลงทุนในฮ่องกงลดลงอย่างมากในปี 2564

“ฮ่องกงจะยังคงเป็นเมืองที่ร่ำรวยมาก แม้ว่าผู้บริหารต่างชาติจะย้ายออก หรือปฏิเสธที่จะตั้งอยู่ที่นั่น เพราะมีบริษัทจีนที่ร่ำรวยและมีอำนาจมากมายในจีนจำนวนมากที่กระตือรือร้นที่จะย้ายไปที่นั่น” วิลเลียม เอช โอเวอร์โฮลท์ กล่าว นักวิจัยอาวุโสที่โรงเรียนรัฐบาล John F Kennedy ที่มหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด

ผู้เชี่ยวชาญยังชี้ให้เห็นถึงบทบาทของฮ่องกงในฐานะศูนย์กลางทางการเงินในพื้นที่ Greater Bay ซึ่งเป็นโครงการที่เชื่อมโยง 11 เมืองทางตอนใต้ของจีนกับฮ่องกงที่ศูนย์กลาง GDP ที่รวมกันของโซนนั้นตรงกับของเกาหลีใต้แล้ว

“อนาคตของฮ่องกงคือบริเวณ Greater Bay Area คุณสามารถเดินทางจากฮ่องกงไปยังเซินเจิ้นได้ภายใน 14 นาที เรื่องตลกคือไปเซินเจิ้นเร็วกว่าบ้านคนอื่นในฮ่องกง” นาย Zeman กล่าว

แม้ว่าฮ่องกงจะถูกคาดหวังให้รวมเข้ากับจีนมากขึ้น แต่ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าฮ่องกงจะไม่สูญเสียสถานที่อันโดดเด่นในโลกการเงิน

“สำหรับชาวตะวันตกจำนวนมาก มันจะรู้สึกเหมือนกับอีกเมืองหนึ่งของจีน สำหรับชาวจีน – บุคคลและบริษัท – ฮ่องกงยังคงเป็นที่ล็อกที่ยอดเยี่ยมสำหรับโลกจากนอกแผ่นดินใหญ่ เป็นที่ที่ระบบกฎหมายคาดเดาได้ แรงกดดันทางการเมืองต่อธุรกิจ น้อยกว่าที่พวกเขาอยู่บนแผ่นดินใหญ่มาก” นายโอเวอร์โฮลท์กล่าว

และในขณะที่สหรัฐฯ หันหลังให้บริษัทจีนออกจากตลาดหุ้นมากขึ้นเรื่อยๆ ฮ่องกงก็จะได้รับประโยชน์ บริษัทประมาณ 100 แห่งบนแผ่นดินใหญ่มีความเสี่ยงที่จะถูกเพิกถอนในสหรัฐอเมริกา

นาย Bernstein เชื่อว่าพวกเขาจะดึงดูดความสนใจของนักลงทุนในฮ่องกงมากกว่าในลอนดอนหรือนิวยอร์ก

“มีสถานที่ไม่มากสำหรับพวกเขาที่จะไป” เขากล่าว

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าฮ่องกงยังคงเป็นสถานที่ที่น่าสนใจในการทำธุรกิจ
“ยังคงเป็นตลาดที่บริษัทต่างๆ สามารถเข้าไปได้ซึ่งมีแหล่งเงินทุนอยู่ลึก ตลาดอย่างฮ่องกงมีข้อได้เปรียบที่บริษัทในเอเชียไม่สามารถหาได้ในสหรัฐอเมริกา” เขากล่าวเสริม

“ตลาดเอเชียเข้าใจถึงความเสี่ยงของบริษัทที่ไม่ได้บริหารโดยอุปสงค์และอุปทาน แต่ดำเนินการโดยรัฐบาล ปัจจุบันความจริงคือบริษัทที่ใหญ่ที่สุดในโลกที่ดำเนินการโดยรัฐบาล”

การเปลี่ยนแปลงดังกล่าวปรากฏให้เห็นแล้ว: จากบริษัท 2,500 แห่งที่จดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์ฮ่องกงในปัจจุบัน มีมากกว่า 40% ที่ตั้งอยู่ในจีน และคิดเป็นสัดส่วนมากกว่าสามในสี่ของมูลค่าหลักทรัพย์ของตลาดหลักทรัพย์

“ความแข็งแกร่งของฮ่องกงกำลังเป็นส่วนหนึ่งของจีน… 25 ปีแรกคือการทดลอง ในอีก 25 ปีข้างหน้า เราจะเก็บเกี่ยวผลประโยชน์ ฮ่องกงจะยังคงเป็นหนึ่งในเมืองที่ยิ่งใหญ่ของโลก” นาย Zeman กล่าวกับ BBC .

ผู้เชี่ยวชาญโต้แย้งว่าจีนไม่ต้องการเซี่ยงไฮ้หรือเซินเจิ้นอีกแห่ง ศูนย์กลางธุรกิจที่ประสบความสำเร็จ ฮ่องกงยังห่างไกลจากการเป็นเมืองอื่นของจีน มีแนวโน้มว่าจะเป็นเมืองหลวงของอาณาจักรเศรษฐกิจโลกที่นำโดยจีน

ยังคงเป็นประตูสู่จีน และบทบาทของจีนในฐานะประตูสู่โลกของจีนกำลังดำเนินการอยู่